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Rutas con encanto

El Jardín Botánico-Orquidario de Estepona

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Dicen que Ecuador está considerado como el primer “País de las Orquídeas” del mundo, aunque ahora ya no es necesario viajar hasta el trópico para poder apreciar la belleza, la elegancia y la diversidad de esta bella planta, de la familia de las Orchidaceae.

El Jardín Botánico y Orquidario de Estepona, en sus más de 15.000 m3 de volumen, localizado en esta bella localidad de l Costa del Sol alberga la mayor colección de orquídeas de España.

Fotos y texto por © José Manuel Beltrán

Algunos la consideran el eslabón perdido entre el mundo animal y el mundo vegetal. No sabría llegar a tanto; lo que si es seguro es que, más allá del interés científico, despierta la admiración de todos por su riqueza floral, por sus formas, aromas y colores que la convierten en una planta enigmática.
Decíamos que no era necesario viajar hasta el trópico porque, en pleno corazón de la Costa del Sol, Estepona acaba de inaugurar el mayor Jardín Botánico-Orquidario de Europa. Una obra que se encuadra dentro del proyecto “Estepona, Jardín de la Costa del Sol”.
Destaca del conjunto arquitectónico, por su originalidad, las tres cúpulas de cristal que ofrecen una luminosidad natural a los más de 1.000 m2 del recinto. Ya en su interior, una gran cascada de agua, además de aportar el grado de humedad suficiente a las plantas realza la belleza del jardín botánico.
A lo largo de cinco alturas diferenciadas, en un recorrido que va bordeando los muros de más de 12 metros de altura, y perfectamente adaptado para personas con discapacidad en la movilidad, se han injertado las plantas que adquirirán su mayor esplendor y belleza dentro de poco tiempo.
Complementando el conjunto y el recorrido, a través de pequeños bosques de bambú, ya se pueden apreciar ejemplares de la “Bixa Orellana”, originaria de los Andes peruanos aunque también podemos encontrarla en Costa Rica, Ecuador, Colombia, México y Venezuela; con propiedades medicinales y hasta culinarias, pues es usada como colorante alimenticio con propiedades afrodisíacas.
Troncos de alcornoque, como soporte para las plantas; palmeras que se elevan buscando el vértice de la cúpula acristalada; zonas diferenciadas según la procedencia de la planta: trópico americano o asiático.

La primera "flor cadáver" de España se abrirá en el Orquidario de Estepona

Va a ocurrir (ha ocurrido ya para quienes lean este post más tarde) en una preciosa mañana de marzo de 2.017. La Amorphophallus Titanium, también conocida como "flor cadáver", original de Sumatra y que puede alcanzar una altura de más de 3 metros, va a dejar su olor a carne podrida por toda la estancia del orquidario una vez se abra. Esta es su característica, a la vez que su rareza, dado que esta floración se da rara vez en parques botánicos (tan solo se han registrado 40 ocasiones).

Pese a que parezca que este olor pueda funcionar como repelente para los animales, tiene la función contraria. Ese aroma atrae en gran medida a los insectos y de esta forma acelera su polinización. La flor tiene que acelerar este proceso porque sólo permanece abierta durante 72 horas. En definitiva, una nueva joya de la corona para el Jardín Botánico de la Costa del Sol.
Flor cadáver en el Orquidario de Estepona. Fotografía: Leandro Pavón.
La visita a este Jardín Botánico, donde la orquídea es la estrella, es recomendable para cualquier edad.

El exterior del conjunto, realmente atractivo, está consolidado por unos amplios espacios verdes y un conjunto de fuentes y lagos en la parte que da acceso, bien por unas escaleras o, más cómodo, por unas anchas rampas a la entrada principal.
  La entrada, al inicio gratuita pero ahora ya con un precio de 3€, se hace en grupos de no más de 80/90 personas, controlado por unas jóvenes y simpáticas empleadas. Existe ascensor para personas con determinada discapacidad (aunque ya hemos comentado que el recorrido está perfectamente adaptado), y si hemos echado en falta algún pequeño folleto explicativo; pequeños carteles descriptivos de las diferentes variedades de plantas y que los paneles electrónicos no estuviesen totalmente funcionando. Detalles fácilmente subsanables y que seguro se hará en el futuro.
En el momento de redactar este artículo los horarios marcados por el Ayuntamiento para la visita del recinto son:

Martes, miércoles, jueves y domingo:  de 11 a 14 horas y de 18 a 21 horas.
Viernes y sábados: de 11 a 14 horas y de 18 a 23 horas.
Lunes: Cerrado
Para consultar en todo momento la información correcta entrar en este enlace
No cabe duda que Estepona ha dado con la clave al crear un elemento diferenciador con el resto de sus municipios limítrofes, al igual que ya hizo con la ruta de sus murales y que también tendrá cabida en este blog. Mientras, como siempre, espero que hayas disfrutado de este pequeño recorrido –que te aconsejo lo hagas en directo- deseándote SALUD, ciudadano viajero.

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COMENTARIOS

  • Anónimo escribió

    abril 6, 2015

    una preciosidad feli

    Responder
  • Anónimo escribió

    abril 7, 2015

    Un sueño……

    Responder
  • José manuel Beltrán lópez escribió

    abril 7, 2015

    Lo es, Feli. También es cierto que hay que dejar pasar unos pocos meses para que las plantas recién instaladas luzcan en todo su esplendor.

    Responder
  • José manuel Beltrán lópez escribió

    abril 7, 2015

    Un bonito sueño, Anónimo…. lleno de colorido y aromas.

    Responder
  • Caliope escribió

    abril 7, 2015

    No sabía que había un orquidario en Estepona, se ve precioso. A ver si voy por allí, que parece mentira que lo tenga tan cerca y no lo conozca. Un saludito viajero 🙂

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  • Anónimo escribió

    abril 8, 2015

    Gracias José Manuel! Me acabo de mudar a Estepona y estoy encantada de ir descubriendo este bonito "pueblo". En cuanto pueda iré a ver el Orquidario! Un beso! Isabel (la gugui)

    Responder
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